Cómo, dónde y cuándo ver la Aurora Boreal en Islandia

La Aurora Borealis toma su nombre de Aurora, la diosa romana del amanecer, y Boreas, el nombre griego del viento del norte. En las claras y crujientes noches de invierno en Islandia, puedes experimentar la aurora boreal bailando mágicamente a través del cielo. Ver este magnífico espectáculo de luces con varios colores bailando y girando ante tus ojos es nada menos que asombroso y cada exhibición es totalmente única. Algunos dicen que es un evento que cambia la vida. La aurora boreal es uno de los mayores atractivos para visitar Islandia en invierno, con el inconveniente de que es un fenómeno natural y, por lo tanto, elusivo e impredecible.

Islandia es su país de las maravillas invernal, donde puede experimentar cascadas cubiertas de nieve en cada rincón, amaneceres y puestas de sol que reflejan rosa y naranja en el cielo y campos de lava negra cubiertos con una manta de nieve. Ver la aurora boreal sería la cereza en la cima de su viaje de invierno, una ventaja para una aventura que de otro modo sería asombrosa con experiencias estrafalarias.

aurora boreal islandia

¿Qué son las Auroras Boreales?

Primero, un poco de información sobre ellas. Las auroras boreales son el resultado de partículas cargadas eléctricamente del sol que chocan con partículas gaseosas en la atmósfera de la Tierra, causando exhibiciones de brillantes y coloridas luces danzantes. Son visibles en las regiones polares magnéticas de los hemisferios norte y sur (se conocen como Aurora australis en el sur) y pueden variar en color entre blanco, verde, rosa y púrpura.

Según el Centro de la Aurora Boreal de Canadá, estudios científicos han encontrado que las auroras del norte y del sur a menudo ocurren al mismo tiempo que las imágenes en espejo. Esto, por supuesto, significa que las Auroras están sucediendo a menudo, incluso si no son visibles para nosotros en el suelo. En el hemisferio norte, las luces se ven mejor desde Islandia, Groenlandia, el norte de Noruega, Siberia, los territorios canadienses y Alaska. Gracias a la latitud del continente norteamericano en relación al polo magnético, las luces se han visto desde el sur hasta Nueva Orleans! Sin embargo, esto es algo raro y notable. Aquí en Islandia, ver la aurora boreal es ciertamente anual y regular, aunque todavía bastante impredecible.

La mejor época o momento del año para ver una Aurora Boreal

Se requiere oscuridad. Islandia está situada a gran latitud, lo que significa que no hay oscuridad desde mediados de abril hasta mediados de agosto. En este período de tiempo, no se puede observar ninguna aurora boreal. La temporada de la aurora boreal es de finales de agosto a mediados de abril. Sin embargo, de finales de septiembre a finales de marzo, oscurece después de las 6 de la tarde, y uno disfruta de las máximas oportunidades. Cada año, las Luces alcanzan su punto álgido en septiembre y marzo. Las razones de esta tendencia se deben al equinoccio de marzo y septiembre.

Como fenómeno natural, la aparición de la aurora boreal es notoriamente difícil de predecir con más antelación que unas dos horas antes de que ocurra. Tanto depende de la actividad solar y, aunque podemos estimar el número de manchas solares que pueden aparecer en el sol, no podemos predecir con precisión cuándo ocurrirán ni con qué frecuencia.

Dónde ver la aurora boreal en Islandia

Los viajes para ver la aurora boreal se organizan en todo el país durante todo el invierno. Por ejemplo, hay numerosos operadores turísticos que ofrecen estas excursiones nocturnas desde Reykjavík, de las cuales recomendamos el Northern Lights Mystery Tour y el Northern Lights Super Jeep Hunt. El lugar ideal para los avistamientos varía y los guías locales son expertos en «cazar» las luces, encontrando lugares donde las condiciones son las mejores para verlas cada noche.

En la mayoría de los casos, las posibilidades de alcanzar la aurora boreal aumentan inmediatamente fuera de las zonas pobladas, lejos de las luces de la ciudad. Dicho esto, la Aurora se puede ver a menudo bailando sobre la capital y otros pueblos. La mayoría de los hoteles del país ofrecen un servicio especial de despertador de la aurora boreal, así que si aparecen luces, te lo harán saber. Si permaneces más tiempo en un mismo sitio también mejorará tus posibilidades de observar este mágico fenómeno natural.

¿Cuáles son las condiciones óptimas para la aurora boreal en Islandia?

Presenciar la aurora boreal en Islandia requiere paciencia, suerte y las siguientes condiciones. Por supuesto, existe la posibilidad de que incluso si todas esas condiciones están a tu favor y aprovechas cada oportunidad que se te presenta, no veas las luces. Dicho esto, puede que tengas la suerte de verlas desde el avión o desde el aeropuerto. La suerte a la hora de ver una aurora boreal es un factor importante.

Actividad de la aurora

Debe haber suficiente actividad solar para que aparezcan las luces.
La Oficina Meteorológica Islandesa ofrece un gran pronóstico de la Aurora para predecir la actividad de la Aurora en cualquier día de tu viaje a Islandia. Cuanto mayor sea el número en la escala, mayor será la actividad de la aurora y mayores serán tus posibilidades de ver la aurora boreal. El pronóstico también predecirá la cobertura de nubes para cada noche. Desafortunadamente, es imposible saber con más de unos días de antelación cuál será el pronóstico. Revisar el pronóstico regularmente en los días previos a su viaje a Islandia le dará una idea de sus posibilidades de ver la aurora boreal.

Oscuridad

Necesitas oscuridad para ver la aurora boreal. Es por eso que la temporada de la aurora boreal es durante el invierno y la caza de las luces es una actividad nocturna. Cuanto más te alejes de las luces de la ciudad, mayores serán tus posibilidades de verlas. Pararse en la vasta y escarpada naturaleza lejos de las luces que te puedan distraer también hace que la experiencia sea mucho mejor, auténtica y natural.

Cielos despejados

Las nubes bloquearán tu visibilidad de la aurora boreal, así que el cielo tiene que estar despejado para que puedas verlas. Los cielos son más claros si las temperaturas caen bajo cero. El pronóstico de la Aurora Boreal también te muestra el pronóstico de la cobertura total sobre Islandia de una manera visual para que puedas ver dónde tendrás las mejores probabilidades de ver la Aurora Boreal día a día.

La duración de tu estancia en Islandia es también un factor importante. La aurora boreal tiende a ser muy activa durante 2-3 noches, luego baja durante 4-5 noches, en ciclos continuos. Por lo tanto, cuanto más tiempo te quedes, mayores serán tus posibilidades.

La mejor hora del día

En primer lugar, para ver la aurora boreal, el cielo debe estar oscuro. Esto descarta inmediatamente las horas de luz diurna y, contrariamente a la opinión popular, el día no es muy oscuro en la Zona Aurora durante todo el invierno. De hecho, a pesar de que el sol no aparece sobre el horizonte, incluso el día más corto, el 21 de diciembre, trae de tres a cuatro horas de luz gris/azul que hace que la aurora boreal sea invisible a simple vista.

Una vez que cae la oscuridad, la Aurora puede ser visible en cualquier momento del día, pero el momento óptimo parece ser alrededor de las 9.30pm a la 1am y es cuando concentramos la mayoría de nuestras búsquedas.

El Ciclo de 11 años

A largo plazo, las manifestaciones aurorales están correlacionadas con un ciclo de 11 años de actividad de las manchas solares y otras perturbaciones del sol; cuanto más inquieto es el sol, más auroras hay. Por ejemplo 2006-7 correspondió a un mínimo en la actividad solar, y el próximo máximo en la actividad solar será alrededor de 2013, con frecuentes despliegues de la aurora boreal probablemente durante otros dos o tres años después de eso.

Tormentas solares

Además de estas variaciones más o menos regulares en la frecuencia de la aurora, también hay pantallas menos predecibles y erráticas que resultan de las tormentas solares. Algunos de ellas, particularmente cerca del máximo de la actividad solar, pueden llevar a la visible aurora boreal notablemente al sur, si estás en un área con cielos claros y transparentes. La sección «Alertas» a continuación le ayudará a mantenerse al tanto de la actividad solar y a prepararse para ver cuando se produzca una tormenta solar.

Cómo ver la aurora boreal en Islandia

Se puede ver la aurora boreal caminando

Si las condiciones anteriores están a tu favor, la aurora boreal puede aparecer en el cielo sobre ti. Entonces no tendrás que caminar mucho para disfrutar de un magnífico espectáculo de luces de colores. Abrígate, coge el sombrero y los guantes más cálidos y sal a caminar. Disfruta del silencio de la increíble noche de invierno islandesa y déjate sorprender por la Aurora. Vé a áreas más aisladas lejos de la contaminación lumínica para disfrutar del espectáculo.

en coche

Si estás haciendo un viaje en coche y tienes un coche de alquiler, puedes conducir en casi cualquier dirección en la búsqueda del lugar perfecto. Solo recuerda conducir con cuidado en las noches oscuras y nevadas de invierno.

en una visita guiada

Si te gustan los tours organizados y quieres estar en las manos seguras de un guía local, puedes reservar un tour programado para ver las Auroras Boreales con varios operadores turísticos. Los guías son expertos en la «caza» de la aurora boreal y en conocer los mejores lugares para verlos basándose en la aurora y el pronóstico del tiempo de cada noche.

en un barco

La caza en el mar de la Aurora Boreal es una experiencia increíble y encontrarás algunos operadores que ofrecen estos increíbles tours. Disfrutarás de grandes paisajes y una experiencia absolutamente única.

en el campo

Puedes quedarte en una granja islandesa durante unos días para maximizar tus posibilidades de ver la aurora boreal lejos de las luces de la ciudad. Disfruta de la cálida atmósfera de una granja islandesa, conoce a los lugareños, explora las atracciones naturales cercanas durante el día y busque la aurora boreal por la noche.

Excursiones programadas

Los tours de la Aurora Boreal se programan casi a diario durante el invierno. Puedes contratar un tour en autobús, una experiencia en super jeep, un paseo en bote, flotar en piscinas geotérmicas o incluso verlas desde la cima de un glaciar. Hay muchas ventajas al reservar un tour programado para disfrutar de este espectáculo. Las visitas guiadas tienen la ventaja de estar dirigidas por expertos que siguen de cerca las previsiones y conocen las condiciones de las carreteras y el terreno. Otro beneficio es que no tendrás que preocuparte de conducir en la noche oscura y nevada del invierno. Por supuesto, esos tours también te llevarán a paisajes y lugares que de otra manera no experimentarías.

como fotografiar aurora boreal

Cómo fotografiar la aurora boreal

En cuanto al equipo, lo más importante que puedes traer es un trípode y un cable de liberación para evitar el temido síndrome de la foto sacudida. Si no tienes un disparador de cable, ajusta el temporizador automático de la cámara a dos o diez segundos de retardo del obturador. No hay un solo ajuste para tu cámara que asegure grandes capturas. Como regla general han demostrado ser eficaces, el ajuste ISO entre 800 y 3200, la apertura entre f/2,8 y f/5,6 y la velocidad de obturación entre 15 y 30 segundos.

Qué llevar en tu tour de Auroras boreales

  • Ropa de abrigo
  • Cámara fotográfica
  • Trípode
  • Baterías de repuesto
  • Buenos zapatos
  • Tarjetas de memoria
  • Bocadillos
  • Bebidas