¿Cómo fotografiar y filmar la aurora boreal?

Para responder a esta pregunta no podemos simplemente enumerar el equipo fotográfico necesario o indicar los ajustes que se utilizarán en la cámara.

Te ayudaremos a entender los pasos que necesitas tomar para obtener hermosas imágenes de los amaneceres polares. He aquí una lista de temas que necesitas saber para fotografiar a la perfección la aurora boreal:

  • Saber dónde y cuándo ocurre
  • usar una cámara con ajustes manuales
  • disparando con una lente gran angular brillante
  • no olvides el trípode

Por ello, en esta guía trataremos de darte toda la información más útil sobre cómo fotografiar y filmar las luces del norte. Comenzaremos con una serie de premisas que nos permitirán conocer este maravilloso fenómeno y, posteriormente, continuaremos con una investigación más técnica sobre cómo fotografiarlo.

Puedes pasar de un capítulo a otro, dependiendo de tus necesidades, simplemente haciendo clic en el índice de un poco más arriba.

Cuando se ve la Aurora Boreal

Hay mucha confusión sobre el tema, ya que mucha gente pregunta cuándo es posible observar la aurora boreal.

fotografiando la aurora boreal en Islandia La aurora se puede ver durante todo el año, pero en realidad sólo es visible cuando hay suficiente oscuridad. Por lo tanto, podemos establecer que la temporada de la aurora boreal debería cubrir aproximadamente los meses de septiembre a marzo, y luego extenderse hasta finales de agosto y principios de abril. Por lo tanto, no es posible observar este fenómeno en verano, aunque sólo sea en los meses centrales como junio, julio y la primera parte de agosto, que en ciertas zonas árticas y subárticas se caracterizan por el sol de medianoche.

Otra pregunta, me imagino, surge espontáneamente: ¿hay mejores meses para observarlo que otros? Partiendo del supuesto de que con la naturaleza nunca hay certeza, los mejores meses parecen ser marzo/abril y septiembre/octubre, cerca de los equinoccios donde hay más tormentas geomagnéticas y consecuentemente más actividad (en este sentido nos referimos al estudio realizado por el astrofísico de la NASA David Hathaway quien comparó los datos recolectados en 75 años de investigación). Es difícil hacer pronósticos generales como una hora del día. Normalmente hay una frecuencia más alta de aurora boreal de 21 a 1 a.m., pero no confiemos demasiado y aún así levantemos los ojos al cielo.

Donde deberías ver la aurora boreal

Otra pregunta recurrente sobre el tema tiene que ver con los mejores lugares para ver la aurora boreal. Saber dónde ocurre es de hecho el punto de partida si quieres fotografiarlo o filmarlo.

La primera regla es que hay que ir hacia el norte, en lo que llamamos zonas árticas y subárticas. De hecho, la Aurora Boreal se manifiesta de forma indicativa entre 60° y 75° de latitud, es decir, dentro del llamado óvalo auroral, una banda elíptica que define el límite de visibilidad en la latitud del fenómeno. Cabe señalar que a medida que aumenta la intensidad, este óvalo tiende a expandirse hacia el sur, lo que permite observar el amanecer incluso en latitudes más bajas.

La aurora boreal se puede ver en Alaska, Canadá, Groenlandia, Islandia, Laponia, Noruega, Rusia (área de Carelia y península de Yamal) e Islas Svalbard. En Norteamérica hay lugares muy por debajo de la línea del Círculo Polar Ártico que aún se encuentran dentro del óvalo y son por lo tanto excelentes áreas para el avistamiento, algunos incluso son considerados los mejores del mundo como los Territorios del Noroeste o el Yukón.

Dado que América del Norte (incluida Groenlandia) es menos accesible para una cuestión económica, la mejor solución en Europa es la zona de Laponia o Islandia.

Aún hablando del «dónde» fotografiar la aurora boreal, es imprescindible buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica de los centros urbanos, ya sean pueblos o pequeñas aldeas. Hay que ser lo más oscuro posible, y esto no siempre es fácil. Algunas zonas del mundo están obviamente más favorecidas desde este punto de vista, siendo más aisladas y remotas que otras. Podemos pensar, por ejemplo, en Alaska, el norte de Canadá o Groenlandia (especialmente en el este). Hay algunos sitios web que, gracias a los mapas, destacan los lugares más oscuros y los más afectados por la contaminación lumínica, como el Mapa de Contaminación Lumínica del Mármol Azul.

Esto es muy importante para tomar buenas fotos. Puedes intentar pedir consejo en grupos fotográficos o de viaje, o intentar hacer un tour de reconocimiento si puedes pasar más días en la misma zona.

Condiciones climáticas

Después de entender dónde y cuándo se puede ver la aurora boreal, debemos indicar cuáles son las mejores condiciones climáticas para nuestro propósito. El clima es uno de los primeros factores a tener en cuenta: no hay Northern Lights si el cielo está cubierto, este último debe estar completamente despejado, o casi.

Obviamente, esto no significa que un cielo despejado corresponda siempre a una aurora boreal. Pero si esto ocurre, necesitará estas condiciones para poder observarlo y fotografiarlo decentemente. Por lo tanto, es necesario que tengas aplicaciones meteorológicas al alcance de su mano.

Claramente, las características físicas de un lugar afectan el clima y es por eso que algunos lugares son más papables que otros. En Europa, entre los más populares se encuentra, por ejemplo, la zona del Parque Nacional de Abisko, considerado uno de los mejores lugares para observar y fotografiar la aurora boreal gracias a que tiene un clima muy seco debido a la presencia de altas montañas que actúan como barrera ante las perturbaciones del Atlántico.

Para el pronóstico del tiempo recomendamos el sitio de Vedur para Islandia, donde el mapa indica con áreas blancas áreas nubladas claras y verdes, mientras que para Noruega y las Islas Svalbard recomendamos el servicio meteorológico web del Instituto Noruego de Minería.

configura cámara para fotografiar luces del norte

Previsión de Auroras

Después de explicar el dónde y el cuándo, tienes que lidiar con el pronóstico de auroras. El fenómeno es impredecible, al menos a largo plazo, pero todavía hay predicciones que podemos y debemos tener en cuenta a la hora de fotografiar. Las previsiones fiables suelen ser de 48 horas. ¿Cómo fotografiar la aurora boreal sin saber si aparecerá o no?

Gracias a los satélites se pueden detectar las erupciones solares que son una fuente de aurora fuerte. Luego, cruzando la actividad solar con los datos sobre la velocidad de las partículas del viento solar, también es posible predecir su intensidad y posición.

El primer factor es el índice Kp que identifica la intensidad del fenómeno. Es una escala de 0 a 9 que indica para cada área qué Kp es necesario para que el amanecer sea visible, si hay obviamente también condiciones climáticas favorables. Partimos del valor mínimo de 0 para llegar a 9; cuanto más alto sea el Kp, más intensa será la aurora y más visible será al sur del óvalo auroral. De Kp5 a Kp9 hablamos de tormenta geomagnética y utilizamos una escala del 1 al 5 y las iniciales G. (Kp5 por ejemplo corresponde a G1).

Hablando de previsiones, incluso el llamado «mapa de ovación» es muy útil para entender si podremos ver el amanecer, siempre que el tiempo lo permita. Este tipo de mapa indica la intensidad y la ubicación del óvalo de la aurora, proporcionando pronósticos a corto plazo bastante precisos. Puede encontrar este tipo de mapa en los siguientes enlaces:

Condición física y vestimenta técnica

Fotografiar en invierno, con temperaturas frías, no es fácil si no se está mínimamente acostumbrado desde el punto de vista físico y equipado con buena ropa. Si vamos a fotografiar la aurora boreal, probablemente tendremos que estar al aire libre por un tiempo. Por no mencionar que, por la noche, las temperaturas siempre bajan.

El primer consejo es que nunca sobreestimes tu resistencia al frío. No seas un superhéroe y no te arriesgues a ser imprudente. Protege tu cuerpo con buena ropa, usando la técnica de capas y usando ropa térmica, tal vez de lana, en contacto con la piel (evita absolutamente el algodón).

Con respecto a este tema, es necesario usar guantes. Puedes utilizar un par de guantes finos que te permitan manejar la cámara sin ningún problema. Eso sí quizás pases un poco de frio. Algunos guantes son perfectos para la ocasión. Y finalmente es importante mantenerse hidratado, esto es cierto para todas las estaciones, tal vez tomando unas cuantas bebidas calientes.

Equipo técnico para fotografiar la aurora boreal

La fotografía nocturna, y en concreto la de la aurora boreal, requiere un conocimiento mínimo del medio y de las reglas de la fotografía. Digamos que no improvisas al fotografiar la aurora boreal. Además de estos conocimientos, también se necesita un equipo técnico adecuado para este fin, a fin de evitar disparos que no son dignos de ser llamados así. Le aseguro que cuando regrese a casa y mire las fotografías, no se arrepentirá de la inversión realizada.

¿Qué equipo se necesita para fotografiar la aurora boreal?

  • Un trípode de buena calidad, estable y posiblemente de buen material, ya que se trata de disparar a temperaturas muy por debajo de cero. A menudo, debido a la condensación, los mecanismos chocan entre sí y las varillas del trípode se bloquean. Y la mayoría de las veces, un trípode barato tiene poca estabilidad. El consejo es no tirar de él hasta su altura máxima porque, con un poco de viento, podría moverse.
  • Cámara reflex o sin espejo (Micro Fourth Thirds, APS o Fullframe) trabajando en modo manual (mejor si es con sensor de cuadro completo).
  • Óptica gran angular (de 14mm a 24mm) lo más brillante posible, así que con una apertura mínima de 2,8 y máxima de 4.
  • Muchas baterías de repuesto, ya que, en el frío, las baterías se agotan rápidamente. Lleva siempre algunas pilas de repuesto y guárdalas en tu chaqueta hasta que puedas usarlas (no las guardes dentro de la cámara).
  • Una linterna para llevar en la cabeza (quizás con doble luz roja/blanca) y una ayuda para crear juegos de luz y ayudarte a montar todo el equipo. La luz roja es especialmente adecuada para la fotografía nocturna, ya que es capaz de iluminar el mínimo necesario sin molestar/cegar los ojos, que después de un tiempo se acostumbrarán a la oscuridad.
  • Un termo con una bebida caliente para calentar mientras se espera el amanecer.
  • Buena ropa técnica capaz de protegerte del frío (especialmente ropa interior térmica, guantes y botas).

Configuración de la cámara

Antes de que averigües cómo manejar los tiempos y las aperturas, queremos darte algunos consejos sobre cómo ajustar algunos elementos de la cámara para rodar en las mejores condiciones. Algunos consejos para disparar a la aurora boreal desde tu base.

La primera es definitivamente la elección del archivo RAW que permite una mayor calidad y rendimiento de la toma, así como más posibilidades de edición en postproducción.

Cuando se toman fotografías en RAW, el balance de blancos se puede cambiar durante la edición. Sin embargo, ajustarlo correctamente durante la toma ayuda a tener un histograma más preciso (que te ayudará a ver si tiene suficiente detalle para las áreas claras y oscuras). Seguramente leerás mucho en la web sobre cómo establecer el balance de blancos para las fotos de la Aurora Boreal. La mayoría de los «expertos» recomiendan rodar en Kelvin, con un valor entre 2800 y 4000, en pocas palabras en modo «tungsteno», para tener un cielo con dominantes más azules.

A continuación, apaga el Estabilizador de Imagen, si lo has encendido, tanto para la cámara como para el objetivo que vas a utilizar.

En cuanto al exposímetro, muchas personas recomiendan el modo Matriz, pero lo mejor es hacer una prueba y comprobar lo que se adapta a nuestra cámara.

Siempre revisa el histograma de color para asegurarte de que no hayas «quemado» ninguna área. El consejo en general es todavía subexponer un poco ‘no quemar sólo el color del amanecer. Con una buena cámara puedes recuperar fácilmente las áreas subexpuestas.

Utiliza un mando a distancia (con o sin cables), un autodisparador rápido o una aplicación para móviles para disparar sin tener que tocar la cámara, intentando minimizar la vibración.

Diafragma, tiempo de exposición e ISO

Ahora pasemos a la sincronización, apertura e ISO. Todo, por supuesto, debe ajustarse en modo manual. ¿Cómo enmarcar la aurora boreal si no se ajusta la velocidad de obturación y la apertura correctas?

aprende a fotografiar aurora borealis

Podriamos darte algunos parámetros «básicos«, pero el hecho es que la aurora boreal no siempre se manifiesta en las mismas condiciones y con la misma intensidad. Así que es mejor entender cómo funciona todo y establecerlo correctamente de vez en cuando. El mejor diafragma para fotografiar la aurora boreal es el 2.8, pero incluso con aperturas de 3.5 a 4 se pueden hacer buenas tomas. Es aconsejable no bajar de 2,8 de apertura porque tendríamos una apertura demasiado amplia y sería más difícil enfocar. Pero a menudo esta consideración también debe hacerse de acuerdo con la óptica elegida.

En cuanto a la velocidad de obturación, se recomienda utilizar velocidades de obturación entre 2 y 30 segundos como máximo. De 2 a 8 si es particularmente intenso, de 15 a 30 si es más suave. Recuerda, sin embargo, que la aurora boreal se mueve rápidamente, por lo que usar un tiempo más largo puede no ser siempre una buena idea. Si es particularmente «animado», es mejor bajar a 4-5 segundos como máximo para evitar un efecto «amasado» y en su lugar poder captar su movimiento.

Para las ISO, la regla general es mantenerlas lo más bajas posible, incluso si las cámaras actuales pueden manejar perfectamente ISO muy altas sin crear mucho ruido. Sin embargo, esta elección está relacionada con la intensidad y la velocidad de la aurora y, en consecuencia, con los tiempos de disparo establecidos. Si tienes velocidades de obturación más rápidas, lleva los ISOs a un rango de 1600 a 3200, siempre teniendo en cuenta si tu cámara puede manejar ISOs altas o no.

A diferencia de otros tipos de fotografía nocturna, no hay ningún problema con la luna en el cielo. Obviamente, en este caso, al tener más luz, tendrás que ajustar los ajustes de disparo. Podríamos bajar el ISO (800 sería genial) y usar velocidades de obturación más rápidas.

Enfoque, estrictamente manual

Hablando de prepararse para fotografiar la aurora boreal, deberás hacerlo de manera manual y enfocar al infinito. Vale, no es tan sencillo, pero con unas pequeñas indicaciones y un poco de entrenamiento podrás hacerlo sin problemas. Tal vez esta sea la parte más compleja, al menos al principio.

Después de insertar el enfoque manual, debes ir en busca del infinito. Hay muchas maneras de hacerlo, incluyendo el uso del símbolo de infinito en el anillo del objetivo. Ten cuidado, sin embargo, de que no siempre coincida perfectamente. Si tu cámara tiene una Visión Directa, recomendamos absolutamente esta opción. En la práctica, debes apuntar a un objeto brillante, como una estrella o un planeta, que gracias a la vista en vivo puedes ampliar. Luego gira el dial y ajústalo hasta que tenga el mejor punto de enfoque (no siempre coincide con el símbolo del infinito que aparece en la pantalla). El objeto en cuestión debe aparecer como un punto preciso. En este punto el foco está ahí, pero ten cuidado de bloquearlo todo (incluso con scotch), ya que un ligero movimiento podría desenfocarte. Ahora sí, la mayor parte de cómo fotografiar la aurora boreal ha desaparecido.

Cómo filmar la aurora boreal

Fotografiar la aurora boreal no es imposible, pero en comparación con fotografiarlas es un poco más complejo y requiere un equipo específico.

Para filmar la aurora boreal, primero se necesita una cámara que esté a la altura de la tarea, complicada en términos de brillo. De hecho, cuando con cualquier SLR se compensa alargando la velocidad de obturación para la toma, en la grabación de vídeo no es posible, por lo que es necesario que nuestra cámara trabaje de forma excelente con un ISO muy alto.

Para poder fotografiar el fenómeno de la aurora boreal de la forma más realista posible, es decir, con la misma fluidez con la que lo vemos y con los mismos movimientos que en ese momento, es necesario utilizar un mínimo de 1/25 como velocidad de obturación.

Necesitas utilizar la mayor cantidad de luz posible y para ello necesitas objetivos con una apertura muy alta, como Sigma Art 20mm 1.4. Usando un diafragma como F1.4, el enfoque es complicado y obviamente debe ser puesto en las estrellas, prestando atención a los sujetos cercanos que obviamente estarán fuera de foco debido a la gran apertura utilizada.

Las tomas que hago suelen tener esta configuración: 1/30 20mm a 1.4 y 36,000 iso (sí, treinta y seis mil iso!!!!). En caso de presencia de la luna, puedes bajar a 26.000. Las únicas cámaras que actualmente pueden grabar este tipo de vídeo con la máxima calidad son la Sony A7S y la Sony A7S2.

Medidas para prevenir el choque térmico y la condensación

No creas que tu trabajo termina después de fotografiar la aurora boreal. Todavía hay que prestar atención a un par de cosas, dos enemigos de la cámara llamados choque térmico y condensación. No es tanto el frío lo que crea problemas, sino la rápida transición de un ambiente caliente a uno frío y viceversa (especialmente este último). El cambio de temperatura crea condensación, que puede penetrar silenciosamente cada pulgada de la cámara. Este es el inconveniente que hay que evitar al fotografiar la aurora boreal.

Siempre debes hacer todo lo posible para evitar grandes cambios de temperatura, tanto antes como después de la toma de fotografías. ¿Cómo? Cuando salga, espera un poco antes de sacar la cámara de su bolso o mochila. Así se enfriará más lentamente y, una vez cerca de su uso, no habrá condensación en la lente.

Del mismo modo, cuando hayas terminado la sesión, retira la tarjeta SD y las pilas (guardalas en tu chaqueta para que se calienten lentamente) y coloca la cámara, con la lente todavía colocada, en una bolsa de plástico hermética donde la dejarás durante un par de horas. De esta manera, cualquier condensación debida al choque térmico se creará fuera de la bolsa y no en el coche. Si no tienes la bolsa hermética disponible, está bien ponerla dentro de la mochila pero tendrás que esperar unas pocas horas para poder abrirla.

Si algo va mal en términos de condensación, seca inmediatamente la cámara con un paño (preferiblemente de microfibra). Pónlo cerca, pero no encima, de la calefacción y espera. Est es muy importante para saber cómo fotografiar la aurora boreal sin dañar el equipo.